Data Transparency Lab da becas para investigar uso de datos personales


El Data Transparency Lab, una entidad que investiga el flujo y el uso de los datos personales en Internet, lanzó una convocatoria global para ofrecer becas a los diez mejores proyectos de investigación sobre el empleo de registros de personas en la Red.

Cada uno de los proyectos ganadores recibirá una financiación de hasta 50 mil euros.

Las becas ofrecerán financiamiento para investigaciones en campos que deben ayudar a los consumidores a tener mayor control sobre cómo su información es tratada en una web más abierta.

La convocatoria se realiza en un contexto de preocupación creciente sobre el uso de los datos personales en Internet.

Cuando un usuario navega por la Red, muchas veces no es consciente que deja tras de sí todo un rastro de información personal que puede ser explotada por las compañías para personalizar sus ofertas y servicios.

Esto, que en parte puede ser positivo para encontrar nuevos productos que puedan gustar al usuario y ordenar las búsquedas, también implica riesgos y amenazas a su privacidad.

La persona ve cómo, a través de la información almacenada en sus “cookies” (archivos de registro de actividades personales en la web) o a partir de sus hábitos de consumo e incluso del tipo de equipo con que se conecte a la Red o el lugar desde el que acceda a Internet, las empresas pueden alterar la información que se refleja en los primeros resultados (“filter bubble”), hacer republicación (“re-targetting”) del mismo anuncio en varias páginas que lo siguen según vaya navegando, modificar los precios que le muestran o cambiar de forma abusiva sus condiciones de uso.

Por ejemplo, hubo empresas que alteraron los precios que mostraban a sus clientes en función de si usaban computadoras con sistemas operativos Macintosh o Windows, de si se conectaban desde España o desde la Argentina e incluso de si ya habían consultado el precio de ese mismo producto con anterioridad o dependiendo de su perfil de búsqueda.

Existe una preocupación creciente sobre el uso que las grandes compañías hacen de los datos personales de los internautas, un uso que consideran opaco y que forma parte de un “diálogo oculto” entre anunciantes y páginas web en el que el usuario no está presente en ningún momento y del que no tiene clara consciencia sobre el balance entre el valor de sus datos personales y los servicios que recibe.

Los temas de la convocatoria del Data Transparency Lab están centrados en el desarrollo de herramientas, plataformas, mediciones y metodologías de ingeniería inversa, para el uso de datos en servicios en línea.

Por ejemplo, publicidad, servicios de recomendación, precios y disponibilidad de bienes e información; recolección de datos personales para servicios en línea; análisis y gestión de datos personales para la preservación de la privacidad; o aumentar la conciencia social y de los usuarios.

A través de esta iniciativa, las instituciones participantes buscan también favorecer la sostenibilidad de la economía basada en la web por medio de un uso responsable y transparente de la publicidad, el comercio electrónico y la analítica en línea.

El plazo de presentación de proyectos es el 15 de mayo. Toda la información sobre los temas de la convocatoria, el proceso de revisión y otros datos del programa de becas se encuentra disponible aquí.

El Data Transparency Lab es una comunidad de universidades, empresas e instituciones, resultado de la colaboración entre esas organizaciones para apoyar la investigación de herramientas, datos y metodologías para arrojar luz sobre el uso que los servicios en línea hacen de los datos personales, y para capacitar a los usuarios para controlar sus datos personales en línea.

El Data Transparency Lab tiene como objetivos desarrollar herramientas, abrir bases de datos a los usuarios y apoyar la investigación por medio de becas, proyectos de investigación y desarrollo en esta área.

Telefónica I+D es una de las organizaciones fundadoras de esta entidad, junto al MIT Human Dynamics Lab, dirigido por Alex “Sandy” Pentland; la Fundación Mozilla y el Open Data Institute, dirigido por sir Tim Berners Lee, el creador de la web.

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