Avanza el proyecto de una computadora para operar impresoras 3D

En la Argentina, la mayoría de las impresoras para formato tridimensional (3D) funcionan mediante una placa electrónica importada llamada Arduino.

Con el propósito de mejorar el rendimiento de estas tecnologías, especialistas del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) desarrollaron una alternativa para reemplazar la plataforma extranjera por una nacional con mayores prestaciones, según aseguró el ente en un comunicado de prensa que me envió.

El sistema integrado de hardware y software desarrollado en el INTI permite manejar motores, cabezales, controlar temperatura y extrusores de impresoras 3D; y tiene acceso a Internet, entre otras prestaciones.

“Una diferencia importante que lo distingue de las plataformas basadas en Arduino es la posibilidad de expandir funciones, gracias a que posee un microcontrolador más poderoso”, explicó Gustavo Alessandrini, del Centro INTI-Electrónica e Informática, que forma parte del grupo de trabajo.

El proyecto, que cuenta con financiación del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación, consiste en una adaptación de la Computadora Industrial Abierta Argentina (ver más sobre la CIAA al final de esta nota).

Se trata de una plataforma electrónica desarrollada para cubrir las necesidades propias de las impresoras 3D.

“El objetivo es agregar valor al sector nacional de impresión 3D, para diferenciarlo de tecnologías de origen importado y favorecer el desarrollo de sistemas que se adecúen a las características de la producción local”, destacó la diseñadora industrial Raquel Ariza, directora del Centro INTI-Diseño Industrial y coordinadora del equipo que desarrolla el proyecto.

Para comenzar, se evaluaron los elementos básicos necesarios para las impresoras, luego se diseñó un modelo y se construyeron los prototipos.

“Desde nuestro centro aportamos la idea de incluir un programa de tratamiento de material controlado por la CIAA, para modular las propiedades finales de los insumos plásticos en función a las condiciones de procesamiento”, detalló Guido Palazzo, de INTI-Plásticos.

Los técnicos están en fase de prueba del diseño del hardware y adaptación de la arquitectura del software.

En abril se realizó una reunión en el INTI con los fabricantes nacionales de impresoras 3D para invitarlos a participar del proyecto poniendo a disposición sus equipos con el fin evaluar cómo responden a la nueva plataforma.

“La experiencia permitirá al instituto conformar un equipo de trabajo multidisciplinario e integral entre especialistas de los centros de Córdoba, Rafaela, Diseño Industrial, Electrónica e Informática, Mecánica, Micro y Nano electrónica y Plásticos. Además redundará en el desarrollo de nuevas capacidades y de un aprendizaje consolidado en relación a la tecnología de impresión 3D”, agregó Ariza.

Los especialistas prevén que para fin de año estará cerrado el prototipo con la placa en funcionamiento, y con el sistema integrado de hardware y software.

“Una vez terminado se subirán a Internet los circuitos eléctricos, archivos de fabricación y el ‘firmware’. Además, el INTI brindará asesoramiento a los potenciales usuarios de la plataforma”, informó Alessandrini.

El siguiente video muestra el desarrollo de productos con prototipado rápido.

La Computadora Industrial Abierta Argentina (CIAA) es una plataforma electrónica de código abierto que surgió como iniciativa de la Cámara Argentina de Industrias Electrónicas Electromecánicas y Luminotécnicas (CADIEEL) y la Asociación Civil de Sistemas Embebidos (ACSE), para fomentar la industria electrónica argentina y sus cadenas de valor asociadas.

La CIAA se destaca por reunir dos cualidades: industrial, con un diseño preparado para las exigencias que demandan los productos y procesos industriales; y abierta, porque toda la información sobre su diseño de hardware, firmware y software está disponible en forma libre en Internet bajo la licencia BSD, para que cualquiera la utilice.

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