La capilla galesa Bethel Nueva en Gaiman, Chubut


Los colonos galeses en la provincia patagónica de Chubut realizaron desde su llegada en el siglo XIX sus cultos y servicios cristianos en lugares improvisados y poco después construyeron capillas.

Estos edificios, que en su mayoría fueron construidos por las mismas congregaciones, también funcionaron como escuelas y puntos de encuentro para conversar y tratar temas de interés comunitario.

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Hoy existen 16 capillas distribuidas en el valle inferior del río Chubut que constituyen parte el legado histórico de la colonización galesa en la región.

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Además de los cultos regulares, algunas ofrecen cada 28 de julio el té galés para conmemorar la “fiesta del desembarco” (Gwyl y Glaniad) cuando se recuerda la llegada de los primeros colonos a Puerto Madryn a bordo del velero Mimosa.

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Una de estos templos es la capilla Bethel Nueva, ubicada en la ciudad de Gaiman.

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Todas las fotografías propias de esta nota corresponden a este templo.

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Fue construida en 1913 en un terreno donado por Elisa Evans de Williams.

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Producto de un renacimiento religioso en 1906, este templo reemplazó la capilla Bethel Vieja, ubicada a su lado y construida en 1880.

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Su construcción comenzó en 1912 y fue inaugurada en 1914.

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Es la capilla más grande del valle inferior del río Chubut, con capacidad para medio millar de personas.

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El templo pertenece a la congregación Unión de Iglesias Cristianas Libres.

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Su planta es de forma rectangular y está compuesta por un solo salón principal.

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Tiene una superficie de 12 metros por 19 metros y una altura de 5,50 metros.

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Fue construida por Jack Jones y los trabajos de carpintería fueron realizados por Llewelyn Griffiths y Egryn Evans.

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Rodeada de álamos y abundante vegetación, la capilla Bethel es un lugar imperdible de visitar si recorres la ruta 25 que comunica la costa con la meseta central y la cordillera de los Andes en Chubut.

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Visité esta capilla junto a mi amiga y cicerone chubutense Lidia Garavano el 6 de diciembre de 2016.

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Tomé las fotografías con un teléfono móvil Moto Z Play con un accesorio de cámara Hasselblad, en el marco de mis vacaciones en la provincia de Chubut.

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