La capilla galesa Bethel Nueva en Gaiman, Chubut

Los colonos galeses en la provincia patagónica de Chubut realizaron desde su llegada en el siglo XIX sus cultos y servicios cristianos en lugares improvisados y poco después construyeron capillas.

Estos edificios, que en su mayoría fueron construidos por las mismas congregaciones, también funcionaron como escuelas y puntos de encuentro para conversar y tratar temas de interés comunitario.

Hoy existen 16 capillas distribuidas en el valle inferior del río Chubut que constituyen parte el legado histórico de la colonización galesa en la región.

Además de los cultos regulares, algunas ofrecen cada 28 de julio el té galés para conmemorar la «fiesta del desembarco» (Gwyl y Glaniad) cuando se recuerda la llegada de los primeros colonos a Puerto Madryn a bordo del velero Mimosa.

Una de estos templos es la capilla Bethel Nueva, ubicada en la ciudad de Gaiman.

Todas las fotografías propias de esta nota corresponden a este templo.

Fue construida en 1913 en un terreno donado por Elisa Evans de Williams.

Producto de un renacimiento religioso en 1906, este templo reemplazó la capilla Bethel Vieja, ubicada a su lado y construida en 1880.

Su construcción comenzó en 1912 y fue inaugurada en 1914.

Es la capilla más grande del valle inferior del río Chubut, con capacidad para medio millar de personas.

El templo pertenece a la congregación Unión de Iglesias Cristianas Libres.

Su planta es de forma rectangular y está compuesta por un solo salón principal.

Tiene una superficie de 12 metros por 19 metros y una altura de 5,50 metros.

Fue construida por Jack Jones y los trabajos de carpintería fueron realizados por Llewelyn Griffiths y Egryn Evans.

Rodeada de álamos y abundante vegetación, la capilla Bethel es un lugar imperdible de visitar si recorres la ruta 25 que comunica la costa con la meseta central y la cordillera de los Andes en Chubut.

Visité esta capilla junto a mi amiga y cicerone chubutense Lidia Garavano el 6 de diciembre de 2016.

Tomé las fotografías con un teléfono móvil Moto Z Play con un accesorio de cámara Hasselblad, en el marco de mis vacaciones en la provincia de Chubut.

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