Mercado Libre invierte $1.000 millones para fidelizar a sus clientes


Mercado Libre, la principal empresa de comercio electrónico de la Argentina, se prepara para enfrentar una posible llegada de Amazon, el gigante mundial del sector, al espacio donde nació hace 18 años.

La compañía presentó el 1 de marzo en una conferencia de prensa en Buenos Aires, en la que participé, un programa de fidelización de sus clientes, tanto compradores como vendedores, denominado Mercado Puntos.

En rigor, el programa comenzó a regir en el país el 1 de febrero, luego de lanzarlo en 2017 en México y Brasil, donde ya opera Amazon, y en Chile y Colombia, y donde obtuvieron crecimientos de doble dígito en las facturaciones y la cantidad de transacciones.

Este programa de lealtad ofrece a los usuarios de la plataforma la posibilidad de obtener beneficios como envío gratis en productos nuevos de valor superior a 1.400 pesos.

El plan cuenta con seis niveles de acumulación de puntos, por ahora los beneficios se sitúan en el nivel 3 y superiores, quienes se recibirán el envío gratis mencionado, siempre que la compra se haya adquirido en una tienda oficial de marca, con un vendedor con status elevado o con reputación verde claro u oscuro al momento de la compra.

Como bono de bienvenida se otorgan 20 puntos y los usuarios pueden acumular mediante distintos métodos que van desde un punto por cada cierta cantidad de pesos gastados en productos nuevos del sitio, compra con tarjeta, asociar un número de teléfono móvil a la cuenta, descargar la aplicación, agregar un producto a lista de deseos o hacer múltiples compras, además de desafíos o tareas sugeridas por la plataforma.

Los puntos tienen una vigencia de un año desde el momento en que se generan.

En la conferencia de prensa, Sean Summers, vicepresidente de la unidad de la unidad de negocios Marketplace de Mercado Libre, destacó que 2017 “fue un gran año” para la empresa y el ecosistema montado en torno a su plataforma.

El año pasado se vendieron más de 270 millones de artículos en América latina, a razón de 9 ventas por segundo, por un volumen total de transacciones de 11.700 millones de dolares en ventas, un 49% más 1ue en 2016.

Mercado Libre facturó 1.398 millones de dólares y superó por primera vez en 18 años de vida los 1.000 millones de dólares de ventas, con un crecimiento anual del 66%.

Summers resaltó que en los cuatro territorios donde se lanzó Mercado Puntos se registró una “fuerte aceleración del negocio” y estiman que esa experiencia se replicará en la Argentina.

El ejecutivo aseguró que los principales beneficiarios de esta movida serán los consumidores que viven alejados de las grandes ciudades y que deben pagar un alto costo por la logística del envío a su domicilio.

“Los usuarios del interior decían la principal barrera era el costo de envío, bastante alto”, expresó Summers, quien destacó como el principal, resultado del primer mes de vigencia del plan en el país que el 40% de las ventas de febrero en la Argentina “fueron con envío gratis”. En México más del 80% de las ventas son bajo esa modalidad.

Para impulsar el programa, la empresa invertirá unos 1.000 millones de pesos en la Argentina en su gran mayoría para absorber la mitad de los costos del envío gratuito a los compradores.

En lo que resta del año el plan se enriquecerá con otros beneficios, como devoluciones gratuitas cuya cantidad crece a medida que el comprador suba de nivel, y la posibilidad de acceder a descuentos mayores para los usuarios mas avanzados.

La experiencia argentina no es nueva, porque la empresa ya tiene en la región más de 30 millones de compradores con acceso a Mercado Puntos, de los casi 34 millones que hubo en 2017 en la plataforma.

En los países donde ya se lanzó hubo un 30% de crecimiento en la cantidad de operaciones que realizaron los compradores. “El envío gratis acelera las compras”, aseguró Summers.

Por el lado de los vendedores desde hace más de un año en la Argentina es obligatorio que las operaciones se realicen a través de Mercado Pago.

En un plazo que no determinó, Summers advirtió que esa obligatoriedad se ampliará a los envíos.

“El comercio electrónico de la región todavía tiene mucho espacio para crecer”, dijo Summers quien luego de la conferencia de prensa dialogó brevemente conmigo acerca de la estrategia de la empresa frente al posible desembarco de Amazon.

Más información en la nota que publiqué en iProfesional aquí.

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