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Antes de referirme a la procrastinación, te propongo que imagines el siguiente escenario: tienes una tarea difícil por delante y está nervioso para comenzarla. Parece demasiado abrumador en este momento, así que lo pospones para más tarde. Llega la fecha de vencimiento, y todavía no comienzas la tarea hasta el último momento posible … y cuando lo haces, solo te lleva menos de media hora. ¿Te suena familiar? Sí, también me afecta a mí.

La procrastinación es un ciclo constante de «Lo haré mañana», y luego tener un gran hoyo de vergüenza en el estómago una vez que llega el día de mañana porque aún no has comenzado.

Y, sin embargo, nunca aprendemos de ello cuando sucede porque siempre lo hacemos funcionar de alguna manera. Casi todo el mundo posterga las cosas de una forma u otra. Cuando esta conducta se vuelve recurrente e incluso crónica, impide que alcances tus metas personales.

A partir de mi experiencia, y de la lectura del muy recomendable libro «La fábrica de tiempo» de mis amigos Martina Rúa y Pablo Martín Fernández, te propongo analizar por qué lo hacemos y cómo combatir la procrastinación.

¿Qué es la procrastinación?

Procrastinar significa retrasar o posponer algo en forma constante. Puedes posponer las cosas en el trabajo, puedes posponer las cosas en la educación y en casi todas las situaciones y relaciones sociales. Casi todo el mundo lo hace de vez en cuando, aunque hay procrastinadores crónicos, lo que lo convierte en un estilo de vida.

Existe una idea errónea de que procrastinar te vuelve perezoso, lo cual no es el caso. Por lo general, se debe a sentirse inadecuado, trabajar bajo presión o, para aquellos procrastinadores crónicos, un estilo de vida.

Tipos de procrastinación

Hay dos tipos principales de procrastinación: activa y pasiva. O eliges posponer las cosas porque crees que trabajas mejor bajo presión, lo cual es totalmente válido; o te sumerges en un agujero de dudas e indecisión, así que lo dejas para el último segundo posible, lo cual también es válido.

La procrastinación también se manifiesta de diferentes formas. Puede hacerlo porque algo más interesante ha ocupado tu mente, puede que no tengas la capacidad mental en este momento exacto, o sientas que tienes más control al posponerlo, lo que rápidamente se sale de control tan pronto como comienza la fecha límite e inminente.

Algunas otras formas comunes en las que posponemos las cosas son las siguientes:

  • Procrastinación por ansiedad: estar tan ansioso por hacer algo que sigues posponiéndolo.
  • Dilación productiva: trabajar literalmente en cualquier otra cosa.
  • Procrastinación a la hora de dormir: quedarse despierto hasta muy tarde para tener todo el tiempo libre que puedas.

¿Por qué procrastino?

Si te preguntas por qué postergas las cosas, ten la seguridad de que no es por pereza. No elegiste convertirte en un procrastinador. En realidad, es porque hay una batalla emocional dentro de tu cerebro y, en lugar de desenredar todos esos sentimientos en conflicto, simplemente evitas lo que te está causando estrés.

La procrastinación crónica puede ser una señal de un problema mayor, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Si sientes que tu procrastinación realmente está afectando tu vida o estás completamente fuera de tu control, te recomiendo que visites a tu médico de cabecera.

Si tienes una afección como el TDAH, tu médico puede ayudarte a elaborar un plan de acción, como cambios en el estilo de vida, medicamentos y diferentes tipos de terapias (mentales, físicas, etc.).

Ahora volvamos a la discusión principal. Ya sea que tengas o no una afección subyacente, estas son algunas de las razones por las que podrías posponer las cosas:

  • Miedo: te preocupa que el producto final no sea perfecto y que pueda fallar.
  • Impulsos: cosas como el buen tiempo o los amigos te distraen de tu trabajo.
  • Ignorancia: no te gusta hacer ciertas cosas, por lo que eliges no pensar en ellas.
  • Rebelión: te ves obligado a hacer algo y eliges resistirlo.

Efectos de la procrastinación

La procrastinación no es la estrategia más efectiva para hacer las cosas. Sí, es probable que llegues justo a tiempo para la fecha límite, pero ¿a qué costo? Junto con la menor calidad de trabajo esperada, los procrastinadores también enfrentan en general síntomas inducidos por el estrés como insomnio, un sistema inmunológico debilitado y problemas estomacales. Pero tenemos algunas estrategias que pueden ayudarte a evitar la procrastinación, y esos síntomas desagradables.

Consejos para combatir la procrastinación

Luchar contra la procrastinación puede ser muy difícil, especialmente si te has acostumbrado a hacerlo en muchas de tus asignaciones y proyectos. Tu rutina habitual es probablemente perfeccionismo, procrastinación y luego … parálisis (pánico). Puedes cambiar tu forma de pensar y liberarte de ese ciclo siguiendo estos pasos:

Reduce tus expectativas

La lucha por la perfección es para un procrastinador como la kriptonita, ese material ficticio que aparece en las historias de Superman. En su lugar, trata de esforzarte por lograr ser lo «suficientemente bueno». Esto parecerá mucho más alcanzable y no estarás tan nervioso para comenzar si no te presionas a ti mismo. A diferencia de la suposición común de algunos, la procrastinación y el perfeccionismo no son sinónimos.

Mantén pequeñas a tus tareas

Uno de los mayores problemas para los procrastinadores es dejar todo el trabajo para el último minuto. Es mejor hacer al menos media hora de trabajo al día, sacar eso del camino y entonces divertirte.

De esa manera, tendrás tareas del tamaño de un bocado que son un poco más fáciles de digerir, en lugar de una comida de cinco platos que consumirá toda tu energía y probablemente te hará sentir un poco incómodo.

Cíñete a un horario

Si deseas trabajar en pequeñas partes de un proyecto todos los días, también querrás crear algún tipo de cronograma para ti. Ya sea un calendario, un diario o notas adhesivas en tu computadora, te recordará que hagas esa tarea hoy, porque puede ser muy fácil perder la noción de las horas en un día.

Tener un sistema de apoyo

Trata de asegurarte de tener a alguien que te ayude. Ya sea un compañero de trabajo, un pariente o un amigo, simplemente busca a alguien que pueda controlarte de vez en cuando. Te mantendrá en línea y hará que sea un poco más difícil desviarte de tu camino.

Aprende a decir «no»

Si ya tienes demasiado en tu plato porque asumiste un buffet de responsabilidades, no digas que sí a más. Cuanto más asumas, más abrumado estarás, y eso probablemente te lleve a más dilación.

Incorpora un sistema de recompensas

Un sistema de recompensas puede ser muy motivador. Convierte el trabajo en un juego y lo haces menos abrumador cuando te estás preparando para empezar a trabajar. Por ejemplo, dedicar 30 minutos de televisión luego de unas horas de trabajo.

Practica la atención plena

Romper el ciclo de procrastinación puede ser un poco difícil para tu mente al principio. Entonces, solo asegúrate de escuchar a tu cuerpo y darle lo que necesita. Por ejemplo, salir a caminar rápido o tomar descansos intermitentes. El aire fresco y el pequeño intermedio te darán algo de tiempo para relajarte y refrescar tu cerebro antes de volver a su trabajo.

Al respecto, te comparto una rutina personal: cada 15-20 minutos me levanto de la silla frente a al escritorio, camino unos pasos sin salir de la habitación y cebo y consumo mate mientras miro al exterior por la ventana. En esa pausa, que no supera el minuto y medio, surgieron muchas veces ideas para sumar al trabajo que realizo en ese tiempo.

Si estos consejos no te ayudan a aprender a evitar la procrastinación, te recomiendo que consultes a un profesional de la salud mental. Mientras tanto, y como dijo en 1939 el filósofo español José Ortega y Gasset: «¡Argentinos, a las cosas!»

César Dergarabedian

César Dergarabedian

Soy periodista. Trabajo en medios de comunicación en Buenos Aires, Argentina, desde 1986. Especializado en tecnologías de la información y la comunicación. Analista en medios de comunicación social graduado en la Universidad del Salvador. Ganador de los premios Sadosky a la Inteligencia Argentina en las categorías de Investigación periodística y de Innovación Periodística, y del premio al Mejor Trabajo Periodístico en Seguridad Informática otorgado por la empresa ESET Latinoamérica. Coautor del libro "Historias de San Luis Digital" junto a Andrea Catalano.

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