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Un mundo sin Internet puede ser muy difícil de imaginar para culturas occidentales, especialmente para la población sub-25. Sin embargo, todavía hay 4 mil millones de personas sin acceso a la red, lo que representa un 53% de la población mundial, según el último reporte de la consultora We Are Social.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló que unas 650 millones de personas viven con algún tipo de discapacidad que puede reducir sus posibilidades tanto profesionales como personales, y les dificulta su acceso a los servicios de Internet.

Por el crecimiento de la población, los avances de la medicina y el proceso de envejecimiento, la cifra va en aumento.

Si bien una gran cantidad de sitios web no cumplen los estándares de accesibilidad, las personas con discapacidad avanzan hacia su integración digital y social en igualdad de condiciones gracias al desarrollo de las tecnologías y los sistemas de apoyo.

Conforme a un informe elaborado por la Fundación Vodafone y la Confederación Española de Personas con Discapacidad Física y Orgánica (Cocemfe), tres de cada cuatro personas con discapacidad disponen de una computadora para conectarse a Internet, y al menos el 80% utiliza algún recurso tecnológico en su día a día.

De hecho, las aplicaciones móviles son las más utilizadas por aquellos con discapacidades auditivas o visuales.

La tecnología de la información favorece la autonomía personal a la hora de solucionar problemas y trámites cotidianos.

También facilita la comunicación y el acceso a la información o a las oportunidades laborales, lo que resulta en una mejora de la autoestima.

La tecnología permite a personas con discapacidad física o sensorial emplear una computadora a través de instrumentos, herramientas e interfaces adaptativas.

En el caso de personas con movilidad reducida, por ejemplo, la incorporación de soluciones de biometría para el control de accesos con reconocimiento fácil o de voz, ayuda a facilitar el traslado o ingreso a espacios restringidos.

La tecnología también les permite adaptar sus hogares y sus tareas de una manera mucho más ajustada a sus necesidades.

Por ejemplo, pueden utilizar la voz para realizar un pedido de supermercado, o reconocimiento facial para realizar compras en Internet.

Para quienes la accesibilidad de los dispositivos y aplicaciones son herramientas y desarrollos imprescindibles para mejorar la calidad de vida y la autonomía personal, es fundamental potenciar su aprendizaje, mediante innovación y formación, para una rápida inserción en el universo tecnológico.

Gracias a la popularización de tecnologías estandarizadas, el desafío para los desarrolladores de software de complacer las necesidades especiales ya no es un reto.

Hoy los diferentes fabricantes ponen a disposición kits de desarrollo de software que permiten la lectura de información, la transmisión de mensajes basados en sonidos o la vibración de forma automática, sin que los desarrolladores necesiten analizar o entender las limitaciones por parte de cada usuario.

De esta forma, los especialistas pueden crear programas con facilidad para que cualquier ciudadano pueda realizar transacciones con las mismas funcionalidades de experiencia de usuario.

Otras innovaciones como la implementada por el proyecto uSound en Argentina, permiten convertir un dispositivo móvil común y corriente en una potente herramienta para personas con audición limitada.

Sebastián Stranieri

Director general ejecutivo de VU.

César Dergarabedian

César Dergarabedian

Soy periodista. Trabajo en medios de comunicación en Buenos Aires, Argentina, desde 1986. Especializado en tecnologías de la información y la comunicación. Analista en medios de comunicación social graduado en la Universidad del Salvador. Ganador de los premios Sadosky a la Inteligencia Argentina en las categorías de Investigación periodística y de Innovación Periodística, y del premio al Mejor Trabajo Periodístico en Seguridad Informática otorgado por la empresa ESET Latinoamérica. Coautor del libro "Historias de San Luis Digital" junto a Andrea Catalano.

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