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El pastor Dan Haugh dio la bienvenida a 21 nuevos miembros a su congregación el domingo por la mañana. Hace seis meses, dio la bienvenida a otras 19 personas a Stowe Community Church.

Mientras que otras casas de culto en el norte del estado norteamericano de Vermont se están reduciendo, esta iglesia sin denominación (su templo, en la fotografía superior) ha crecido más del 80% desde el comienzo de la pandemia de la Covid-19 en 2020.

En el otro extremo de EE.UU. en la ciudad de Spokane, en el estado de Washington, Faith Bible Church, otra congregación sin denominación, vio un aumento del 18% en los fieles desde enero, y durante la pandemia tuvo suficientes recién llegados para plantar dos nuevas iglesias.

“Definitivamente estamos experimentando un crecimiento”, dijo Dan Jarms, pastor de enseñanza de Faith Bible Church. “Creo que parte de eso es un rebote, personas que regresan de que se mantuvieron alejadas, pero hemos tenido mucho crecimiento nuevo”. Alrededor de 800 personas llenan el santuario allí los domingos por la mañana.

Entre 2010 y 2020, las iglesias no denominacionales se expandieron en 2 millones de asistentes y 9.000 congregaciones en los EE.UU., según el Censo de Religión de los Estados Unidos de 2020, que se publicó en noviembre. El USRC es publicado cada 10 años por la Asociación de Estadísticos de Organismos Religiosos Estadounidenses.

Las iglesias sin denominación representan ahora el 4% de la población de EE. UU. y constituyen el tercer grupo religioso más grande del país después de los católicos y la Convención Bautista del Sur.

La Iglesia Católica tiene más de 61 millones de adherentes, y la Convención Bautista del Sur tiene la mayor cantidad de congregaciones, con 51.000.

Auge de iglesias sin denominación

Este auge de las iglesias sin denominación no sorprende a Scott Thumma, director del Instituto Hartford para la Investigación de la Religión, quien comenzó a estudiar la religión a finales de la década del 90. “Vi que el aconfesionalismo estaba creciendo y ninguno de mis colegas les prestaba mucha atención”, dijo.

Thumma creció en una iglesia bautista independiente y dijo que a lo largo de los años ha asistido a otras congregaciones independientes y ha estudiado mega iglesias.

“Sabía que eran similares pero también diferentes de la típica iglesia evangélica”, dijo. “También estaba seguro de que continuarían creciendo rápidamente y que esta identidad congregacional se volvería más popular con el tiempo debido al creciente individualismo de la sociedad estadounidense”.

Explicó que una iglesia sin denominación es aquella que elige no afiliarse a una denominación oficial. Dijo que el no denominacionalismo es individualismo a nivel congregacional.

Iglesias sin denominación: el ejemplo de Stowe Community Church

Haugh dijo que está de acuerdo en que la autonomía es un atractivo. “Podemos discernir lo que es mejor para nuestra iglesia local, lo que funciona para nosotros”, explicó. “No estamos encerrados en un plan de estudios o ciertos puntos de vista teológicos o problemas sociales”.

Stowe Community Church, que tiene 150 asistentes los domingos, es diversa en perspectivas políticas, dijo el pastor. Y eso está bien, agregó, funciona cuando la congregación es una comunidad independiente.

“Estamos más centrados en lo que tenemos en común, lo que compartimos, que en lo que podría dividirnos”, dijo, y señaló que lo que une a la iglesia es “el amor incondicional de Dios y el abrazo de todas las personas”.

Él describe a la iglesia como “interconfesional”, lo cual, dijo, es una tendencia creciente. Ya sea que los adoradores provengan de raíces congregacionales o nazarenas, eso se acepta, dijo. “No tienes que dejar tu tradición en la puerta”, dijo Haugh.

Iglesias sin denominación: características en EE.UU.

Aunque la mayoría de las iglesias no denominacionales se identifican como evangélicas, Thumma señala que existen diferencias teológicas entre las congregaciones independientes. Algunos son más progresistas que otros, por ejemplo.

Además, según una investigación del estudio 2020 Faith Community Today, o FACT, que incluyó lugares de culto independientes y no denominacionales de EE. UU., existen diferencias entre las iglesias denominacionales no denominacionales y evangélicas. Por ejemplo, los edificios de iglesias no confesionales tienden a ser más grandes en términos de capacidad de asientos.

El clero es predominantemente masculino, más joven y menos educado, con un 30% con una maestría en divinidad, en comparación con el 47% del clero evangélico.

Mientras tanto, los que están en las bancas de las iglesias no denominacionales son más jóvenes y tienden a tener más títulos universitarios que los de una iglesia evangélica.

Thumma dijo que las iglesias sin denominación también son más diversas racialmente. “Esta realidad multirracial es un compromiso intencional para muchas de las iglesias no denominacionales”, explicó, y señaló que cuando se encuestaron en el estudio FACT, el 48% de las congregaciones “estuvieron totalmente de acuerdo” en que se esforzaban por ser diversas racial, étnica y socialmente, en comparación con 21% de iglesias evangélicas denominacionales.

Iglesias sin denominación: el ejemplo de The Vine Church

Después de probar varias iglesias, Savannah Tranchell comenzó a asistir recientemente a The Vine Church, en Pasco, Washington, con su esposo y su hijo de 9 años y dijo que la congregación es más diversa que otras que visitaron.

Su esposo creció en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y ella describió la religión de su infancia como “adyacente bautista”. Habían estado buscando una iglesia cristiana, pero lucharon por encontrar una que se adaptara a ellos.

“Probamos Nazarene, ELCA, una iglesia que afirma el género, y lo que encontramos es que las denominacionales son casi arcaicas con himnarios, sin electrónica”, dijo.

The Vine es una mezcla de adoración moderna y acústica. La mayoría de las iglesias no denominacionales describen su adoración como “innovadora” y la mayoría tiene servicios informales con pantallas de proyección y música contemporánea.

Además de la música, Tranchell dijo que la iglesia aconfesional es atractiva porque la comunidad tiene “control local de lo que le importa a usted, no lo que le importa a su oficina central”.

Agregó que muchas religiones principales parecen estar impregnadas de valores que no reflejan necesariamente a la comunidad. Al principio, Tranchell encontró una iglesia evangélica más grande a la que asistió su familia durante un tiempo, pero le pareció demasiado grande y conservadora.

Tranchell dijo que The Vine, que tiene alrededor de 100 asistentes, es igualitario. La iglesia está dirigida por un equipo de marido y mujer que comparten el liderazgo por igual. “Hombres y mujeres son iguales a la vista. … Ellos co-enseñan todos los domingos. Pensamos que eso era realmente genial”, dijo. En los pocos meses que ha estado allí, dijo que también ha visto unirse a otras familias nuevas.

Iglesias sin denominación e independientes

Thumma dijo que en su investigación también encontró que muchas iglesias denominacionales comenzaban a alejarse de sus afiliaciones.

“Este aumento en esas congregaciones que afirman abiertamente la independencia es solo la punta del iceberg. Sostengo que una gran cantidad de iglesias afiliadas denominacionalmente también se han vuelto funcionalmente no denominacionales”, dijo.

Según una encuesta FACT de 2015, el 2,3% de las iglesias informaron que se habían independizado en los 10 años anteriores, y otro 0,5 % lo había “considerado seriamente”. “Eso es más de 8000 que se están convirtiendo en no denominacionales y casi 2000 más considerando el cambio”, explicó Thumma.

Dijo que esto se debe en gran parte a que las decisiones sobre recursos, literatura, materiales educativos, música de adoración, misión, qué apoyar y otros temas se toman cada vez más a nivel local en lugar de a través de la sede denominacional.

“La autoridad para la vida de la iglesia denominacional se está alojando dentro de la iglesia misma con menos consideración por la autoridad del cuerpo más grande, la entidad externa”, dijo.

“Más iglesias están operando como si fueran entidades aisladas con menos consideración por los ministros de la conferencia, los obispos o los pronunciamientos denominacionales, las reglas, la literatura y los materiales, etc.”, señaló Thumma, quien llama a esto la era posconfesional y opinó que el terreno se está erosionando para las identidades denominacionales.

Los datos del censo podrían confirmar sus especulaciones, ya que muchas tradiciones están disminuyendo en membresía, como la Iglesia Metodista Unida y los Bautistas del Sur, los cuales cayeron en aproximadamente 2 millones de seguidores entre 2010 y 2020.

Tracy Simmons

Periodista galardonada que se especializa en reportajes sobre religión y emprendimiento digital. Simmons ha trabajado como periodista multimedia para periódicos en Nuevo México, Texas y Connecticut. Enseña periodismo en la Universidad Estatal de Washington y se desempeña como directora ejecutiva de SpokaneFAVS.com, una empresa de periodismo digital que cubre noticias y comentarios sobre religión en Spokane, Washington.

Fuente: Religion Unplugged.


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